Ventajas de vivir en Madrid – “La semana de la ciencia” –

 

foto la semana de la ciencia

 

El pasado jueves tuve el placer de asistir a un acto de los programados en “La semana de la ciencia” que afortunadamente dura dos, así que aún estamos a tiempo de aprender y disfrutar de algún otro.

Pues, como digo, asistí a una presentación /espectáculo en la Facultad de Química de la Universidad Complutense, aquí, en Madrid. Con sorpresa comprobé que el Aula Magna estaba hasta los topes de gente de toda edad, tal que incluso pensé si no sería en otro sitio.

La verdad es que mereció la pena enormemente, porque hay que decir que si desde el punto de vista científico no fue demasiado profundo el discurso (cómo tampoco podía ser), desde la perspectiva de charla atractiva y espectacular, no pudo estar mejor. Nos divertimos todos presenciando la explosión en llamas de globos llenos de hidrógeno que Dani (“La Ciència del Dani” en http://lacienciadeldani.wordpress.com/) iba tranquilamente explotando por toda el aula. Nos detuvimos a reflexionar sobre la importancia de la primera reacción química intencionada que ha realizado el hombre, que no es otra que el fuego. También recordamos – eso sí, en periodos suficientemente amplios para que nadie se cansara – la historia de la química pasando rápidamente de Aristóteles a los alquimistas y recordamos, por ejemplo, el escenario histórico del descubrimiento del oxígeno, o el nacimiento de la Tabla Periódica. Aunque la estrella de la tarde era Antoine de Lavoisier, Robert Boyle y su obra “El químico escéptico” tuvieron también su momento de gloria. Dani no sólo estableció un hilo cronológico a la presentación, sino que también examinó al público sobre la definición de reacción química, todo con experimentos “in situ” incluyendo voluntarios que se esforzaban en ser elegidos para participar. El ritmo fue bastante ágil para hacerlo entretenido y en fin, con suficiente detalle para que “quedase algo en nuestras cabezas” y ¡quién sabe! si alguna mente inquieta está buscando hoy el libro de R. Boyle.

Uno se pregunta si la ciencia puede estar al alcance de todos, si a estos eventos siempre van  los mismos, que son precisamente los que menos necesitarían ir, si una presentación con música y cierto aire de obra teatral como la del viernes pasado es útil o será recordada sólo como un espectáculo.

Sea como sea, con que haya un dos por ciento, como dice el anuncio de un banco, que (dejen la nómina donde está) sean atrapados por la química, o por la ciencia en cualquiera de sus disciplinas, además de acercar la ciencia al público en general, estos eventos habrán cumplido su misión.

Les aseguro que de patentes no se dijo absolutamente nada en este acto, pero como todo, por algo se empieza. ¡Empecemos por la ciencia!.

Esta semana aún están a tiempo de asistir, por ejemplo:

– a una actividad titulada “Enzimas  microbianas  para tratar de  mejorar  la  producción de papel reciclado”, el jueves 14 de noviembre, a las 10 de la mañana, o a las 12, (con reserva) en el Centro de Investigaciones Biológicas;

–  si no pueden moverse por la mañana, a las dos de la tarde habrá un taller sobre “moscas, peces y otros seres; buscando el origen de enfermedades congénitas en el hombre”, (con reserva previa) en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa -CBM – (CSIC-UAM);

– si se toman un fin de semana largo, pueden pasar el jueves 14 de noviembre visitando el Centro de Automática y Robótica (CSIC-UPM), a las 9 de la mañana en Arganda del Rey (con reserva previa) y el viernes visitar el Instituto de Ciencias Agrarias a las 9 en Serrano 115, o el Instituto de Cerámica y Vidrio en la calle de Kelsen 5, Madrid, a las 10 de la mañana;

– si  no  se han cansado de ciencia, el sábado día 16 y el domingo 17, aún  habrá algún científico incombustible esperándoles en el Real Jardín Botánico de Madrid, a las 11 de la mañana. Algunas plantas florecen en noviembre, como el clavel del poeta (Dianthus barbatus) o el lirio cárdeno (Iris germánica). Pueden consultar en http://www.semanadelaciencia.es/.

¡Qué se diviertan!

Seni Cueto

Las patentes en “El nanoscopio”

Las patentes fueron uno de los temas abordados en el último programa de “El nanoscopio” dirigido y presentado por Luis Moreno,  que pone más entusiasmo que nadie en todo lo que  tiene  que  ver  con  la  química  y   gran  divulgador.  Y aunque “le pillan un poco lejos” ha tenido la amabilidad de invitarme para charlar de aspectos generales de las patentes como medio de protección de invenciones y de progreso. 

Hemos hablado de la importancia de las patentes en general, de la situación de las patentes en España, de las patentes relacionadas con la química, de alguno de los requisitos que deben cumplir y de  nuestro  trabajo  como  apoyo  a  los desarrollos  tecnológicos  de las empresas, o a la  investigación en el ámbito académico o empresarial. Todo  lo  que puede dar  de  sí  un  cuarto de hora hablando de  patentes  se puede escuchar  en  el  programa  número 13 de “El nanoscopio ” en  nanoscopio.radio3w.com.

 

                 Seni Cueto

 

 

¡”Innovación 13″! Píldoras sobre el “IV Foro para la competitividad empresarial”

Tal como reza el título, esto son píldoras informativas sobre el encuentro del pasado martes en el Hotel Auditorium de Madrid (“Innovación 13, IV Foro para la competitividad empresarial”), organizado por Global Meeting, promovido por el Ministerio de Competitividad e Innovación, con la participación de la Oficina Española de Patentes y Marcas, y empresas como ADIF, Repsol, Telefónica, Gamesa o Iberdrola.

Aunque todo esto se puede leer en las presentaciones que según han dicho, estarán accesibles a través de internet, quiero destacar alguna información que escuché en las sesiones a las que acudí.

Nos han recordado datos como los que siguen:

– en España se dedicó en 2011 el 1,33% del PIB a investigación, el 1,39% en 2012, mientras que se dedica el 1,91% en otros países de la Unión Europea;

– en España hay apenas 1000 empresas de más de 250 empleados que realizan I+D, de ellas solo 584 tienen un departamento de I +D;

– las empresas Telefónica y BBVA hacen el 20% de toda la actividad de I + D que se desarrolla en España;

– Alemania lleva a cabo 299 proyectos de transferencia tecnológica por cada 100.000 habitantes, mientras que España por ese mismo número de habitants sólo lleva a cabo 34,

– aunque las cosas han mejorado en la política de patentes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas  (CSIC), esta institución que es el mayor organismo público de investigación en España, aún tiene solamente 30 personas dedicadas a comercialización de proyectos;

– el número de patentes españolas representa el 1% en la Unión Europea, mientras que el peso de la economía española en la UE representa el 8%.

Después de estas píldoras que deben servir para “ponernos las pilas” en innovación e investigación tanto en empresas como en centros de investigación y universidades, vamos con otras más alentadoras:

Ha sido reconfortante en medio del pesimismo nacional reinante oir datos positivos  de alguna empresa española que empezó a funcionar hace pocos años en pocos metros cuadrados, pero con  mucho entusiasmo por parte de sus fundadores. Estoy hablando de Biópolis S.L., una spin-off del CSIC con sede en  Valencia  dedicada  a la tecnología agroalimentaria, en la que España es líder, y fundada por el Dr. Daniel Ramón. También es destacable la posición en el mercado de Oncovisión, vendiendo alta tecnología para diagnóstico de tumores en 31 países y nacida sobre la base de la investigación desarrollada por el Dr. José María Benlloch a quien tengo el placer de conocer personalmente y con el que he colaborado en la tramitación de alguna de las patentes que protegieron los inicios de la tecnología que con tanto éxito están poniendo al servicio de todos.

También me ha gustado enterarme de que el CSIC ayuda a la creación de una media de cinco a seis empresas cada año, que nacen gracias a los resultados de los investigadores.

Y para que el dinero para investigación / innovación, tanto a nivel de estado como europeo, caiga en buenas manos, es importante saber que para acceder a financiación del programa europeo “Horizonte 2020” no bastará con poner un esbozo de proyecto en un folio, sino que habrá que demostrar que se tiene un proyecto serio, con interés para el mayor número posible de personas, y que no se estarán duplicando esfuerzos y dinero. Es más, podría una entidad o incluso una región europea no recibir los fondos previstos hasta que no cumpla determinadas condiciones relacionadas con la calidad de los proyectos que exponga y que serán analizados a nivel de administración europea. Ha sido necesaria esta “amenaza” de la Unión Europea después de haber visto que hasta ahora un porcentaje de fondos no fue correctamente usado. En otras palabras: que la investigación tanto pública como privada debe estar sometida a un control de calidad desde el comienzo de cualquier iniciativa. Esto conllevará un ahorro grande en investigación / innovación, una mejora de la calidad las publicaciones científicas en general, y entre ellas de las patentes, además de mejora de prestigio y más oportunidades de progreso.

Y no debemos olvidarnos de la protección adecuada de cualquier desarrollo tecnológico tanto al nivel de investigación básica como próxima a la aplicación práctica, porque sin duda ayuda a mover el engranaje del progreso; podemos preguntárselo hasta al chef Mario Sandoval que ha obtenido una licencia del CSIC sobre una patente que se refiere al hidrolizado de clara de huevo……¡hasta a la alta cocina llegan las patentes!.

 Seni Cueto

Not to panic over the

The apparently more correct and complete name according to the European patent system is “European patent with unitary effect”. Let’s call it “unitary patent” to approach it with less fear.

One can think that there will be a big mess in Europe with three different kinds of patents: the national ones, the conventional EP patents and the Unitary Patent when this last one enters into force. It will be a bit messy indeed!. Some say that only Gandalf can save Europe from the Unitary Patent – see www.unitary-patent.eu/content/only-gandalf-can-protect-europe-unitary-patent -.

However, there is still time to learn about this new protection possibility, and even once it comes into force, applicants will have the whole prosecution period of an application to decide whether they want a unitary patent, or a conventional EP patent, because the decision will have to be made upon acceptance of the European patent application for grant. And the end of said prosecution will not happen in less than a couple of years being optimistic ¡very optimistic!, since the EPO is not the fastest patent office in the world…

The exact wording of Article 18) of the Regulation (EU) No 1257/2012 of the European Parliament and of the Council of December 17th 2102 – which is one of the two regulations that will apply for the Unitary Patent to become a reality, reads:

“Article 18.(second paragraph)

(Entry into force of the Regulation)

2. It shall apply from 1 January 2014 or the date of entry into force of the Agreement on a Unified Patent Court (the ‘Agreement’), whichever is the later.”

we can conclude that most probably the second option – entry into force of the European Patent Court will take place later than January 1st, 2014, because it has to be ratified by at least 13 signatory states (among them Germany, France and UNITED Kingdom) and until now only Austria has ratified the Agreement (August 7th 2013). You therefore will have – as indicated in the above paragraph –  in the worst case between two and a half years and three years to unravel the misteries of the patents in Europe.

We shall comment and learn about the remaining articles of this crucial Regulation, and others…. At the moment we have started with the last one just to take a deep breathe and calm down.      Seni Cueto

Rule 36 EPC, the expected change

Good news from the European Patent Office on divisional applications

The  President  of  the European Patent  Institute (EPI)  just  wrote   us to communicate that a decision was taken to change Rule 36 (1), Rule 38 and 135(2) , to enter into force on 1 April 2014. They would apply to divisional applications filed  on or after that date.

Brief summary of the main proposal submitted by the President of the European Patent Office:

“The Office proposes to amend Rules 36 and 135 EPC to  allow  the  filing   of divisional applications as long as the earlier application  is  pending.  It  also   proposes to establish an additional fee as part of the filing fee in the case of divisional applications filed in respect of an earlier application which is itself                 a divisional application by amending Rule 38 EPC.

This is  the  result  of consultations made by the EPO between 4th March and 5th April 2013 and discussions held at meetings of the SACEPO (Standing Advisory Committee before the European Patent Office) Working Party and SACEPO.

We are glad to see that the EPO took into account what lots of applicants and attorneys were waiting for, and gave the long-awaited response.

This calls for a toast! To enjoy this news let’s talk about the additional fee another day!. 

 Seni Cueto

Por la Ciencia en España

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Sin Ciencia no hay futuro

Este es el lema de las manifestaciones de hoy en muchos puntos de España. No necesita ningún comentario. Este acto ante la estatua de Ramòn y Cajal ha tenido lugar hace apenas hora y media en la sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. El acto consistió en una concentración ante las escaleras del edificio central del CSIC; una lectura de un texto por una técnico de laboratorio que lleva 51 años trabajando en este organismo, un recorrido hasta el patio donde se encuentra la estatua que aparece en la foto, depósito de un ramo de flores y un minuto de silencio. Otros actos tendrán lugar a lo largo del día y en fechas posteriores. “Sin Ciencia no hay futuro” fue el eslogan coreado y aplaudido para terminar.

 Seni Cueto

Abengoa se preocupa por las patentes – Nestlé también…

Abengoa figura según “Europapress.es” como la entidad española con mayor número de solicitudes internacionales, sólo por detrás del Consejo Superior de Investigaciones Españolas. Sin embargo, según las estadísticas anuales de la OEPM (fuente citada por Europapress), Abengoa está en el puesto número 8 en solicitudes internacionales presentadas y en el número 7 de solicitudes internacionales publicadas en el año 2012, ocupando los tres primeros puestos el CSIC; Telefónica S.A. y la Universidad de Sevilla con 91, 86 y 24, respectivamente, mientras que Abengoa publicó 20 (en 2013 se han publicado hasta ahora 21, así que parece haber superado ya las cifras del año anterior, lo que es muy buena noticia). Curiosamente según Esp@cenet son 27 las publicadas el año pasado.  Por lo tanto no está claro si Europapress se refiere a solicitudes en el extranjero o a las que realmente se llaman en el sistema de patentes “solicitudes internacionales” que son sólo las PCTs. Más bien parece referirse a PCTs porque se cita la OEPM como fuente, por lo que algo parece que no encaja en estas diferencias de números. Quizás igual más interesante para Abengoa es que se publicaron en 2012, 27 solicitudes europeas.

En cualquier caso, ojalá estos números fueran similares para muchas empresas españolas. Pero la letra pequeña es que tener 20 solicitudes internacionales publicadas no significa ni mucho menos 20 patentes, puesto que no sólo hay que presentarlas en las oficinas nacionales / regionales (lo que puede ser una cuestión puramente económica), sino que tienen que ser concedidas (lo que va a depender de la calidad de las invenciones que protejan).

Otra noticia del día es la revocación de una patente de Nestlé por la Oficina Europea sobre el sistema de desecho de las cápsulas de café. Esto nos recuerda que incluso una patente concedida puede ser después revocada por la propia oficina que la concedió. Dónde dije digo digo Diego…

Seni Cueto

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Seni Cueto