Not to panic over the

The apparently more correct and complete name according to the European patent system is “European patent with unitary effect”. Let’s call it “unitary patent” to approach it with less fear.

One can think that there will be a big mess in Europe with three different kinds of patents: the national ones, the conventional EP patents and the Unitary Patent when this last one enters into force. It will be a bit messy indeed!. Some say that only Gandalf can save Europe from the Unitary Patent – see www.unitary-patent.eu/content/only-gandalf-can-protect-europe-unitary-patent -.

However, there is still time to learn about this new protection possibility, and even once it comes into force, applicants will have the whole prosecution period of an application to decide whether they want a unitary patent, or a conventional EP patent, because the decision will have to be made upon acceptance of the European patent application for grant. And the end of said prosecution will not happen in less than a couple of years being optimistic ¡very optimistic!, since the EPO is not the fastest patent office in the world…

The exact wording of Article 18) of the Regulation (EU) No 1257/2012 of the European Parliament and of the Council of December 17th 2102 – which is one of the two regulations that will apply for the Unitary Patent to become a reality, reads:

“Article 18.(second paragraph)

(Entry into force of the Regulation)

2. It shall apply from 1 January 2014 or the date of entry into force of the Agreement on a Unified Patent Court (the ‘Agreement’), whichever is the later.”

we can conclude that most probably the second option – entry into force of the European Patent Court will take place later than January 1st, 2014, because it has to be ratified by at least 13 signatory states (among them Germany, France and UNITED Kingdom) and until now only Austria has ratified the Agreement (August 7th 2013). You therefore will have – as indicated in the above paragraph –  in the worst case between two and a half years and three years to unravel the misteries of the patents in Europe.

We shall comment and learn about the remaining articles of this crucial Regulation, and others…. At the moment we have started with the last one just to take a deep breathe and calm down.      Seni Cueto

Rule 36 EPC, the expected change

Good news from the European Patent Office on divisional applications

The  President  of  the European Patent  Institute (EPI)  just  wrote   us to communicate that a decision was taken to change Rule 36 (1), Rule 38 and 135(2) , to enter into force on 1 April 2014. They would apply to divisional applications filed  on or after that date.

Brief summary of the main proposal submitted by the President of the European Patent Office:

“The Office proposes to amend Rules 36 and 135 EPC to  allow  the  filing   of divisional applications as long as the earlier application  is  pending.  It  also   proposes to establish an additional fee as part of the filing fee in the case of divisional applications filed in respect of an earlier application which is itself                 a divisional application by amending Rule 38 EPC.

This is  the  result  of consultations made by the EPO between 4th March and 5th April 2013 and discussions held at meetings of the SACEPO (Standing Advisory Committee before the European Patent Office) Working Party and SACEPO.

We are glad to see that the EPO took into account what lots of applicants and attorneys were waiting for, and gave the long-awaited response.

This calls for a toast! To enjoy this news let’s talk about the additional fee another day!. 

 Seni Cueto

Por la Ciencia en España

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Sin Ciencia no hay futuro

Este es el lema de las manifestaciones de hoy en muchos puntos de España. No necesita ningún comentario. Este acto ante la estatua de Ramòn y Cajal ha tenido lugar hace apenas hora y media en la sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. El acto consistió en una concentración ante las escaleras del edificio central del CSIC; una lectura de un texto por una técnico de laboratorio que lleva 51 años trabajando en este organismo, un recorrido hasta el patio donde se encuentra la estatua que aparece en la foto, depósito de un ramo de flores y un minuto de silencio. Otros actos tendrán lugar a lo largo del día y en fechas posteriores. “Sin Ciencia no hay futuro” fue el eslogan coreado y aplaudido para terminar.

 Seni Cueto

Abengoa se preocupa por las patentes – Nestlé también…

Abengoa figura según “Europapress.es” como la entidad española con mayor número de solicitudes internacionales, sólo por detrás del Consejo Superior de Investigaciones Españolas. Sin embargo, según las estadísticas anuales de la OEPM (fuente citada por Europapress), Abengoa está en el puesto número 8 en solicitudes internacionales presentadas y en el número 7 de solicitudes internacionales publicadas en el año 2012, ocupando los tres primeros puestos el CSIC; Telefónica S.A. y la Universidad de Sevilla con 91, 86 y 24, respectivamente, mientras que Abengoa publicó 20 (en 2013 se han publicado hasta ahora 21, así que parece haber superado ya las cifras del año anterior, lo que es muy buena noticia). Curiosamente según Esp@cenet son 27 las publicadas el año pasado.  Por lo tanto no está claro si Europapress se refiere a solicitudes en el extranjero o a las que realmente se llaman en el sistema de patentes “solicitudes internacionales” que son sólo las PCTs. Más bien parece referirse a PCTs porque se cita la OEPM como fuente, por lo que algo parece que no encaja en estas diferencias de números. Quizás igual más interesante para Abengoa es que se publicaron en 2012, 27 solicitudes europeas.

En cualquier caso, ojalá estos números fueran similares para muchas empresas españolas. Pero la letra pequeña es que tener 20 solicitudes internacionales publicadas no significa ni mucho menos 20 patentes, puesto que no sólo hay que presentarlas en las oficinas nacionales / regionales (lo que puede ser una cuestión puramente económica), sino que tienen que ser concedidas (lo que va a depender de la calidad de las invenciones que protejan).

Otra noticia del día es la revocación de una patente de Nestlé por la Oficina Europea sobre el sistema de desecho de las cápsulas de café. Esto nos recuerda que incluso una patente concedida puede ser después revocada por la propia oficina que la concedió. Dónde dije digo digo Diego…

Seni Cueto